Арканоид это обновленная версия классической игры Atari, Breakout, которая была очень популярна на игровых автоматах и на домашних системах Atari 2600. Арканоид обновил жанр brick-busting’а, добавив несколько новых элементов. В то время как в Breakout предлагалось разрушать только одну полосу из кирпичиков, арканоид предлагал множество уровней с различным интересным расположением кирпичей.

В игре существуют различные виды кирпичиков, которые по разному реагируют на попадание мяча. Одни кирпичи просто ломаются, другие ломаются после нескольких пападаний. В кирпичиках есть разные бонусы и если можно так выразиться антибонусы: одни увеличивают мощность мяча, другие замедляют его , третьи и вовсе увеличивают количество мячей до трех штук. В версии для NES, игра поставляется вместе со специальным контроллером «Vaus».

Продолжение игры — чтобы продолжить на уровне, где потерпели поражение, подождите, пока сообщение «Game Over-Игра окончена» исчезнет. Затем на титульном экране, зажмите кнопку Вниз A + B, одновременно, нажимая «Селект» 5 раз. Отпустите A + B и нажмите «Старт».

Выбор уровня — когда вы находитесь на титульном экране, зажмите «Старт» + A + B. Затем отпустите, когда отобразиться нужный уровень.

Пропустить уровни — в начале уровня, который вы хотите пропустить (сразу после окончания воспроизведения музыки и исчезновения сообщения), нажмите и удерживайте кнопку «Старт» и (пока все еще удерживайте «Старт») нажмите кнопку A, чтобы перейти к следующему уровню. Примечание: Это работает только для первых 16-ти уровней.

Пропуск уровня — на титульном экране, если вы подождете достаточно долго, вы выведете демо-версию AI — пройдут демонстрации уровней 14, 15, 23, 30 и 5, — в данном порядке. Во время демонстрации этих уровней, AI управляет практические всеми перемещениями на экране. Тем не менее, в третьем демонстрации (уровень 23) вы можете нажимать кнопку A, чтобы влиять на запуск мяча. При работе AI, он обычно старается удерживать платформу под мячом. Часто, ему это удается, так как вы не можете управлять платформой; однако, если вы активируете лазер, платформа слегка уменьшится. Если вы правильно это сделаете, мяч будет уходить под платформу и следовательно, жизнь будет потеряна. Если вы затем используете код Продолжения игры (нажать «Селект» 5-ть раз, удерживая A и B), вы перейдете на уровень, на который AI потерял жизнь! Просто имейте в виду, что игра будет показывать уровень 23 как уровень 1, уровень 24 как уровень 2 и так далее…