Оригинальная Balloon Fight вышла в 1984 году и была разработана компанией Nintendo. Аркадная версия (Nintendo VS. system) была выпущена в 1984, а на приставке NES игра вышла в 1986 году. Геймплей игры похож на аркадную игру Joust, разработанную компанией Williams Electronics.

Патроны? Контратаки? Наклейка «Экшен» на картридже? Команда по маркетингу проделала небольшую работу, написав отличное описание того, что по существу сводится к нескольким спрайтам в размытом отображении гуманоидов, привязанных к воздушным шарам, натыкающимся друг на друга, а затем падающим на землю. Иногда появляется гигантская рыба из морской пучины. Но это почти все, что можно узнать о Balloon Fight.

По сути, являясь клоном аркадной игры Joust, Balloon Fight предварительно опускает игрока на нижнюю платформу, а противников на более высокие точки на уровне, и преподносит игольчатые сражения за выживание на арене. Существуют различные опасности, такие как грозовые удары с неба, которые могут привести к быстрой смерти игрока. В дополнение к обычному режиму игры, Balloon Fight предлагает вариант боковой прокрутки, — Ballon Trip, в котором игрок перемещается по уровню, пытаясь увеличить количество очков, лопая воздушные шарики, при этом, уклоняясь от шаровой молнии.

Геймплей очень прост, игрок будет использовать кнопки A и B, чтобы попытаться подняться выше, вверх. Если игрок сталкивается с противником, то в зависимости от того, чей спрайт будет выше, тот и выйдет победителем, а другой потеряет жизнь, упав камнем об землю, после лопнувшего воздушного шара. Игрок начинает с 2 воздушными шарами (жизнями), позволяя нанести себе два удара, до того, как жизнь будет потеряна. После каждых трех этапов игроку предоставляется бонус-уровень, чтобы увеличить количество очков. В игре присутствуют два режима: для одного и двух человек.

SUNNIZVI — бесконечные жизни
AENYPPZA — начните игру с 1-ой жизнью
IENYPPZA — начните игру с 6-тью жизнями
AENYPPZE — начните игру с 9-тью жизнями
PEUYTLZA — начните игру с одним воздушным шаром
AVXTNYKA — невозможны лопнуть воздушные шары
GENNIPAA — начало игры на уровне 5-ть, только для игрока 2
PENNIPAE — начало игры на уровне 10-ть, только для игрока 2
TENNIPAE — начало игры на уровне 15-ть, только для игрока 2