Игра Salamander, так же известная как Life Force в Америке, представляет собой аркадный скролл – шутер разработанный Konami. Salamander выпущен в 1986 году, как спин-офф к Gradius. В Salamander введена упрощенная система улучшений и  кооперативный режим на двух игроков. Некоторые из этих нововведений  позже стали стандартом для будущих игр серии Gradius.

Вы управляете кораблем Vic Viper, а второй игрок берет управление над кораблем Lord British, который иногда называют «Road British», чтобы победить гигантского инопланетянина, которого зовут Зелосом, намеренного съесть всю нашу галактику. В игре представлены шесть уровней, на протяжении которых вы будете уничтожать некий флот “Саламандра”. Salamander имеет официальное продолжение названое Salamander 2 и выпущенное в 1996 году.

Одним из самых больших различий в игровом процессе между Life Force и Gradius является включение уровней вертикальной прокрутки. У вертикальных уровней также обычно есть разные «пути» следующие через них, и в зависимости от того, какую сторону из препятствия вы выберете, тем самым игрок изменит, то какие препятствия встанут на его пути.

Также огромно, однако, включение режима для игры вдвоем. В Gradius 2 игрокам пришлось чередовать вхождение в повороты, чтобы оба игрока могли продолжить игру; в Life Force вы можете пилотировать свои корабли бок о бок, и помогать друг другу огненной поддержкой через уровни. Игра вдвоем, значительно увеличивает ваши шансы пройти игру до конца, поэтому это приятное дополнение.

В целом графика значительно более детальна, чем Gradius. В частности, фоны, выполнены более развернуто, и корабль игрока и вражеские выглядят более подробно. Спрайты в Gradius довольно просты в дизайне, но в Life Force к идеи клонирования спрайтов, дополнена их графическая детализация.